公開日
2018/07/21

犬にもオッドアイがある!?犬の目の色の種類を知ろう

犬の目は、黒や茶色だけではなくブルーやグレーなど、様々な美しい色を持っています。ご自分の愛犬の目の色をじっくり見たことはありますか?
光の加減次第で少し違った色に見えることもあり、大変神秘的です。
今回は、いくつかある犬の目の色について、詳しく紹介していきましょう。

目の色の種類

犬の目の色は、持って産まれたメラニン色素が大きく関係しています。

ブラック

日本犬を含む多くの犬の目はブラックが一般的と言えます。もちろん他の色の目を持つ犬もいますので、ブラックではないからといって異常である訳ではありません。

ブラウン

目の色がブラウンの犬は、毛の色もブラウン系であることが多いです。
ブラウンの濃淡には幅があり、とても明るいものから深みのある濃いものまで存在します。毛の色が年齢と共に退色していくと、それと並行して目の色も若干退色していくようになります。
色素の薄いブラウンの目でも、よく心配されるような視力に異常がある場合はほとんどないようです。

グレー

グレーや少しグリーンがかかったような、明るい目の色です。
毛の色が、グレーやイザベラ(薄いベージュ系)の犬種で多くみられます。
ブルーやグレーの毛の色がスタンダートとして認定されていない犬種では、目や目の縁は黒が良いとされていることから、この目の色はあまり好ましくないとされています。

ブルー

北方系のシベリアンハスキーやアラスカンマラミュートなどの犬種は、毛の色に関係なくブルーの目を持ちます。
毛の色が大理石のようなマール模様の犬も、ブルーの目を持つことが多いです。特にシェットランドシープドッグやコリーなどに見られます。

オッドアイ

神秘的で魅力的だと言われる「オッドアイ」は、左右で目の色が違う場合にそう呼ばれます。
日本語では「虹彩異色症」と言われ、遺伝による先天性のものと、それ以外の後天性のものがあります。
毛の色が白やそれに近い薄い色の場合、色素を抑えるような遺伝子が身体の中で働きます。その際に、本来は及ばないはずの影響が目に強く出てしまったことが原因だとされています。

後天性の原因は、病気や怪我など何かしらのきっかけで目の虹彩が傷付いてしまったことにあります。病気の一例として「緑内障」があげられます。

バイアイ

見た目はオッドアイと同じで、左右で目の色の違うシベリアンハスキーのことを「バイアイ」と呼びます。
シベリアンハスキーは、元々が日光照射の少ない北方で生息していましたので、メラニン色素が薄くても虹彩異色症には当たらないとされているからです。

本来メラニン色素が薄いはずのシベリアンハスキーが、ブルーとブラウンなどのバイアイになった原因は、元々生息していた地域から日光照射の強い地域に人と共に移り住み、環境変化があった為だとされています。
その為シベリアンハスキーの場合には、バイアイでも犬種的には標準として認められています。

目の色が変化したら病気の可能性も

年齢を重ねていくと被毛が白っぽく変化していくように、目の色も退色し薄くなっていくことがあります。
それ以外にも、何かしらの病気が原因で目の色が変化してしまう事がありますので、それらのいくつかを紹介していきます。

目が白っぽくなった時

目が白く変化する原因として最も多いのが「白内障」だと言えます。これは年齢を重ねたシニア犬に多いのですが、その他にも怪我や病気が原因でなることもあります。
白内障は完全に治癒することはほとんどなく、点眼や内服薬を利用して進行を遅らせるようにします。但し、最悪の場合は失明してしまう恐れもあります。

その他には、角膜が傷付いたことにより角膜潰瘍を引き起こし、その結果角膜が白く濁ってしまうことがあります。これは眼球が前に出ているパグやチワワなどが多く発症します。

目が赤っぽくなった時

犬も人と同じようにドライアイや角膜炎になることがあります。症状も人とほぼ同じで、目が充血して赤くなるだけでなく目やにが増えてくることもあります。
ドライアイは先天性の涙腺の欠如や加齢によるものなどが原因としてあげられますが、実ははっきりと分からないことが多いようです。
結膜炎の場合には、ウイルスによる感染や異物の侵入などが原因と言われています。

目が青っぽくなった時

犬の目が青白っぽくなってきた場合には、目の病気ではなくイヌ伝染性肝炎の可能性があります。
これは、ウイルス性の肝炎を発症したことにより、高熱や下痢の症状が数日間続き、回復傾向になった時に角膜が浮腫みを起こすことが原因とされています。
この時に目が青白く見えることからブルーアイと呼ばれ、そのまま放置してしまうと角膜潰瘍や緑内障に発展してしまうこともあります。

犬用のコンタクトレンズがある?

最近では、犬用のコンタクトレンズがあるのをご存知ですか?
但し、これは人のように視力矯正として使用するのではなく、眼の保護をするために使用します。眼球にカバーをするイメージです。

先に紹介したような目の病気にかかってしまうと、痛みや痒みだけでなく目やになどが増えることもあります。また、点眼後に目を気にしてしまうこともあるでしょう。
そのような時に犬は、どうしても前足で目の辺りをこすってしまい、症状を悪化させてしまうことがあります。
犬用のコンタクトレンズを使用することで、眼球が傷ついてしまうのを防ぎ、更に細菌による二次感染を防ぐことが可能となります。

また他にも、装着をすることにより既にある傷に埃や空気が触れることがなくなりますので、痛みがやわらぐ効果も期待できます。
まだあまり知られていない犬用のコンタクトレンズですが、これから更に流通数が増えると予測されますので、愛犬が目の病気にかかった時などは獣医師に相談してみるといいかもしれません。

まとめ

犬の目の色について紹介してきました。
目の色は、毛の色ほど拘る方は多くありませんが、オッドアイなどを好む方は意外と多いようです。
オッドアイの目を持つ犬は、同じ毛の色でも全く違った雰囲気を与えるだけでなく、海外では「幸運を呼ぶ」と言われることもあるようです。

目の色に拘る方が多くないということは、特に病気の様子がないと犬の目に気を配る方も多くないということに繋がります。
そのためか、気が付いた時には既に目が真っ白で白内障だったなどという話もよく耳にします。
目に関連する病気は、悪化してしまうと失明に繋がることもありますので、時々は目元などもチェックするようにしてあげてください。